Martes 29 de noviembre de 2022
05 OCT 2022 - 10:14 | Culturas
Efemérides

Elizabeth Kenny: quién fue la mujer homenajeada hoy en el doodle de Google

La Casa Conmemorativa de la Hermana Kenny, que celebra el trabajo de su vida, se inauguró hace exactamente 25 años en Australia.

El tratamiento alternativo para la poliomielitis que ideó Kenny le valió títulos honorarios de la Universidad de Rutgers y la Universidad de Rochester.

El doodle de hoy celebra a Elizabeth Kenny, una enfermera australiana que fundó un tratamiento alternativo para la poliomielitis conocido como el Método Kenny. Sus ejercicios rehabilitaron a miles de víctimas de la poliomielitis en todo el mundo y se considera una de las formas de tratamiento más eficaces antes de las vacunas. La Casa Conmemorativa de la Hermana Kenny, que celebra el trabajo de su vida, se inauguró el 5 de octubre en 1997 en Nobby, Queensland (Australia).

Kenny nació el 30 de noviembre de 1880 en Warialda, Nueva Gales del Sur. Creció en una comunidad agrícola empobrecida en la zona rural de Australia, donde recibió poca educación formal pero era una ávida lectora a la que le encantaba aprender sobre medicina y anatomía humana.

Aunque Kenny no tenía la opción de asistir a la escuela de medicina, a los 17 años forjó su propio camino como voluntaria en un hospital en Guyra. Después de seguir a enfermeras y médicos durante más de una década, Kenny adquirió suficiente conocimiento práctico para abrir su propia práctica de enfermería en Darling Downs, Queensland.

En 1911, se encontró con su primer caso de polio. Ella desconocía el tratamiento estándar en ese momento, que obligaba a los pacientes de polio a permanecer enyesados durante meses, lo que a su vez provocaba atrofia muscular. Esto provocó que muchas víctimas de la poliomielitis quedaran paralizadas de forma permanente.

Con su nueva perspectiva, Kenny se dio cuenta de que los músculos afectados estaban rígidos, no dañados permanentemente. Así que curaba a sus pacientes aplicando compresas húmedas y calientes en las extremidades afectadas, antes de hacer que realizaran ejercicios de fortalecimiento muscular gradual.

Para sorpresa de la comunidad médica, ¡su método funcionó! A partir de entonces, los ejercicios se conocieron como el Método Kenny y la noticia de este tratamiento eficaz se difundió por todas partes.

Kenny viajó a Estados Unidos en la década de 1940 para abrir centros de rehabilitación como el Instituto Sister Kenny en Minneapolis, que se convirtió en un centro de renombre mundial para el tratamiento de la poliomielitis.

Su método alternativo fue tan efectivo que recibió títulos honorarios de la Universidad de Rutgers y la Universidad de Rochester. El presidente Franklin D. Roosevelt incluso la invitó a almorzar para hablar sobre su propio tratamiento.